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信州ツーリズム情報局 
信州全20軒のユースホステルオーナー(マネージャー)が、旬の旅情報をお届け! 季節の話題、イベント情報はもちろん、ユースホステル運営にまつわる、生活感たっぷりの(笑)奮闘記も綴って参ります
ゲストハウス続々 ~今朝の信濃毎日新聞より
一昔前まで、一人旅向けの安宿といえば、ユースホステルは、いわば専売特許にような位置づけでした。

しかし、今は違います。

無作為に「外国名+ホステル」とネット検索すると、真っ先に「HOSTELS CLUB」というバックパッカーズ専門予約サイトが現れます。
ユースホステルとは違い、かなりマイナーな都市においても宿を見つけることが可能です。

残念ながら、国際ユースホステル連盟のサイトが一番上掲載されることはありません。

もちろんHOSTELS CLUBのサイト中においても、従来のユースホステルが名を連ねており、「Hi Hostel」と自ら名乗り、他との差別化を強調しています。
しかし、ユースホステルは今や少数派となってしまったことは否めません。


今朝の信濃毎日新聞に出ていました。
CIMG8380.jpg

長野駅前に2軒、須坂に1軒、小谷村にも1軒。ここには出ていませんが、上田市にも1軒「バックパッカーズ」を名乗る簡易宿所が存在します。

ユースホステルは50年も前から同じことをやってきましたが、何故かマスコミには見向きも去れず、最近の旅人宿の話題は専ら「バックパッカーズ」にさらわれてしまっています。

今から20年ほど前、日本のユースホステル界は「高級化」の志向をたどりました。ペンション風がもてはやされ、「ユースゲストハウス」の看板をかかげる「高級志向」の施設増加を促し、安宿のイメージ払拭に躍起になりました。
「ハード面」だけを星マークによって格付けし、心地よさや、楽しさ、アットホームさなど、いわゆるソフト面については一切の評価を避けました。
しかしこれには反対の声も多かったのも事実です。

ユースの最大の売りであるソフトを評価せずしていったい何を売るのか?

多くの関係者が是正を求めました。
しかし、多くの批判意見に対して、協会側は「ソフト面を公平に評価するのは困難」との理由を突きつけ、いまだに放置されたままです。

しかし、それがかえってユースホステルの「らしさ」を失わせてしまった要因であることは否めません。

そしてここ数年の大きなムーブメントに対し、手をこまねいている状態なのがユースホステル界ともいえます。

一泊3000円台で泊まれるビジホが台頭する中にあって、施設で劣るユースホステルが再び立ち上がるには、ソフトを充実する以外に手はありません。

ひとたび「バックパッカーズ」に向いてしまった潮流を引き戻すには相当な困難が立ちはだかっていることも、皆わかっています。


明日長野県協会の会議があります。議題のひとつに「ゲストハウス対策」なるものもリストアップされてはいますが、果たして。。。。。

さあ。どうする?

ユースホステル。
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